Biopsia pleural

(Biopsia pleural, Biopsia pleural percutánea)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es una biopsia pleural?

Una biopsia es un procedimiento por el que se extraen células o tejidos del cuerpo para analizarlos con un microscopio. Una biopsia pleural es un procedimiento en el que se extrae una muestra de la pleura (la membrana que rodea a los pulmones) con una aguja especial para biopsia o durante una cirugía para determinar la presencia de enfermedad, infección o cáncer.

Existen tres tipos de biopsia pleural:

  • biopsia por punción : después de administrar un anestésico local, el médico introduce la aguja especial para biopsia en la cavidad pleural (espacio entre la pleura y la pared torácica) para obtener una muestra. Se puede utilizar ultrasonido (ondas sonoras de alta frecuencia) o tomografía computarizada, (TC, una combinación de rayos X y tecnología computarizada) para guiar la inserción de la aguja para biopsia. La mayoría de las biopsias pleurales se realizan con esta técnica. Este procedimiento también puede denominarse toracocentesis.

  • biopsia toracoscópica : se inserta un tipo especial de endoscopio (tubo delgado y flexible con luz) en la cavidad pleural con anestesia local o general. A través del endoscopio el médico puede visualizar el tejido pleural y realizar una biopsia de cualquier tejido sospechoso.

  • biopsia abierta : después de administrar anestesia general, el médico realiza una incisión en la piel y extirpa quirúrgicamente una porción de la pleura. Según los resultados del laboratorio, puede efectuarse otra cirugía.

Otros procedimientos relacionados que se pueden utilizar para diagnosticar problemas pulmonares incluyen: radiografías de tórax, fluoroscopia de tórax, tomografía computarizada (TC) de tórax, broncoscopia, broncografía, ultrasonido de tórax, biopsia pulmonar, gammagrafía pulmonar, mediastinoscopia, tomografía por emisión de positrones (PET por sus siglas en inglés), angiograma pulmonar, pruebas de función pulmonar y toracocentesis. Consulte estos procedimientos para obtener información adicional.

Anatomía del aparato respiratorio:

Ilustración de la anatomía del aparato respiratorio, adulto
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El aparato respiratorio está formado por los órganos que realizan el intercambio gaseoso, y son los siguientes:

  • nariz

  • faringe

  • laringe

  • tráquea

  • bronquios

  • pulmones

Las vías respiratorias superiores incluyen:

  • nariz

  • cavidad nasal

  • celdillas etmoideas

  • senos frontales

  • seno maxilar

  • laringe

  • tráquea

El tracto respiratorio inferior incluye los pulmones, bronquios y alvéolos.

¿Cuáles son las funciones de los pulmones?

Los pulmones absorben el oxígeno que las células necesitan para vivir y llevar a cabo sus funciones normales. También son los encargados de expulsar el dióxido de carbono, producto de desecho de las células del cuerpo.

Los pulmones son dos órganos en forma de cono, compuestos por tejido esponjoso de color gris rosáceo, que ocupan la mayor parte del espacio del pecho o tórax (la parte del cuerpo que está entre la base del cuello y el diafragma).

Los pulmones están cubiertos por una membrana llamada pleura.

Los pulmones están separados uno del otro por el mediastino, un área que contiene lo siguiente:

  • el corazón y sus grandes vasos

  • la tráquea (conducto de aire)

  • el esófago

  • el timo

  • los ganglios linfáticos

El pulmón derecho tiene tres secciones, llamadas lóbulos. El izquierdo tiene dos lóbulos. Cuando respira, el aire entra al cuerpo por la nariz o la boca. Luego baja por la garganta a través de la laringe y la tráquea, y entra en los pulmones a través de conductos llamados bronquios principales.

Uno de los bronquios principales va hasta el pulmón derecho, y el otro, al izquierdo. Dentro de los pulmones, los bronquios principales se dividen en bronquios más pequeños y luego en conductos aún más pequeños llamados bronquiolos. Los bronquiolos terminan en sacos de aire diminutos llamados alvéolos.

Razones para realizar el procedimiento

Las razones por las que se podría realizar una biopsia pleural incluyen, entre otras, las siguientes:

  • para evaluar una anomalía de la pleura observada en una radiografía de tórax

  • para diagnosticar la causa de una infección pleural (causada por bacterias, virus, hongos o tuberculosis) u otra condición

  • para investigar un derrame pleural: acumulación de líquido en la cavidad pleural

  • para determinar si una masa pleural es maligna (cancerosa) o benigna

  • para obtener más información cuando un análisis de líquido pleural sugiere la presencia de cáncer, infección o tuberculosis

Su médico puede recomendarle una biopsia pleural por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Al igual que en cualquier procedimiento quirúrgico, pueden surgir complicaciones. Las posibles complicaciones de una biopsia pleural pueden incluir, entre otras, las siguientes:

  • neumotórax: acumulación de aire en la cavidad pleural que provoca el colapso del pulmón

  • sangrado en el pulmón

  • infección

La biopsia pleural está contraindicada en ciertos trastornos hemorrágicos.

Si está embarazada o sospecha que puede estar embarazada, debe informárselo a su médico.

Es posible que existan otros riesgos dependiendo de su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Antes del procedimiento

  • El médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que pueda tener.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el que autoriza la realización de la biopsia. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.

  • En general, no se requiere ayuno antes del procedimiento.

  • Informe a su médico si es sensible o alérgico a algún medicamento, al látex, cinta o agentes anestésicos (locales y generales).

  • Informe a su médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que esté tomando.

  • Informe a su médico si tiene antecedentes de trastornos hemorrágicos, o si está tomando medicamentos anticoagulantes (diluyentes sanguíneos), aspirina u otros medicamentos que afecten la coagulación de la sangre. Quizás sea necesario dejar de tomar estos medicamentos antes del procedimiento.

  • Si está embarazada o sospecha que puede estar embarazada, debe informárselo a su médico.

  • Es posible que se le realice un procedimiento de diagnóstico, como radiografía de tórax, fluoroscopia de tórax, ultrasonido o tomografía computarizada antes del procedimiento para ayudar al médico a identificar el lugar exacto del tórax en que debe realizar el procedimiento.

  • Es posible que le afeiten la zona donde se realizará la punción.

  • En función de su estado clínico, su médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

La biopsia pleural puede realizarse de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y de las prácticas de su médico.

Por lo general, la biopsia pleural sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite las joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Se le pedirá que se quite la ropa y se le entregará una bata para que se la ponga.

  3. Antes y durante el procedimiento se podrán controlar las constantes vitales (frecuencia cardíaca, presión arterial, frecuencia respiratoria y nivel de oxígeno).

  4. Puede recibir oxígeno complementario según sea necesario, a través de una mascarilla facial o cánula (tubo) nasal.

  5. Se lo sentará con los brazos levantados y apoyados sobre una mesa sobre la cama. Esta posición ayuda a separar los espacios entre las costillas para insertar la aguja. Si no puede sentarse, se lo podrá recostar en el borde de la cama del lado no afectado.

  6. Se le pedirá permanecer inmóvil, exhalar profundamente y contener la respiración cuando se le indique durante el procedimiento.

  7. Se limpiará la piel con una solución antiséptica en la zona donde se realizará la punción.

  8. Recibirá un anestésico local en la zona donde se realizará la biopsia. Puede experimentar una breve sensación punzante en el lugar donde se le aplique la inyección de anestésico.

  9. Cuando la zona esté adormecida, el médico insertará una aguja entre las costillas en la espalda. Puede sentir algo de presión en la zona donde se inserta la aguja.

  10. Una vez que el médico haya entrado a la cavidad pleural con la aguja, extraerá líquido lentamente.

  11. El médico insertará la aguja de biopsia en la zona. Se obtendrán una o más muestras de tejido pleural.

  12. Se retirará la aguja de biopsia y se aplicará una presión firme en el lugar durante unos minutos hasta que se haya detenido el sangrado.

  13. Se aplicará una venda o un vendaje adhesivo estéril.

  14. La muestra de tejido se enviará al laboratorio para su análisis.

  15. Es posible que le hagan una radiografía de tórax inmediatamente después de la biopsia.

Después del procedimiento

Después del procedimiento se lo vigilará hasta que la presión arterial, el pulso y la respiración estén estables. Si el procedimiento se realizó en su cama, permanecerá en su habitación de hospital. Si el procedimiento se realizó de forma ambulatoria, será dado de alta para que vuelva a su casa, a menos que su médico decida otra cosa. Si el procedimiento se realizó en forma ambulatoria, necesitará prever que alguien lo lleve a su casa.

Se controlará el vendaje de la zona de la punción para detectar sangrado u otra supuración.

Se lo acostará sobre lado no afectado durante una hora o más.

Es posible que le realicen una radiografía de tórax adicional unas horas después del procedimiento.

Cuando haya finalizado el período de recuperación, puede reanudar su dieta y actividades normales, a menos que el médico le indique lo contrario. El médico puede indicarle que evite realizar actividades físicas agotadoras por unos días.

La zona de la biopsia puede estar sensible o adolorida durante varios días después de una biopsia por punción. Tome un analgésico para el dolor, de acuerdo con las recomendaciones de su médico. La aspirina y determinados medicamentos contra el dolor pueden aumentar las probabilidades de hemorragias. Asegúrese de tomar sólo los medicamentos recomendados.

Avísele a su médico si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • fiebre y/o escalofríos

  • enrojecimiento, hinchazón, sangrado u otra secreción en la zona de la punción

  • disnea o dificultad para respirar

  • tos con sangre

Es posible que su médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

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American Cancer Society (Asociación Americana del Cáncer)

American Lung Association (Asociación Americana del Pulmón)

American Society of Clinical Oncology (Sociedad Americana de Oncología Clínica)

National Cancer Institute (NCI) (Instituto Nacional del Cáncer)

National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI) (Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y la Sangre)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)


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