Radiografías de la Extremidades

(Radiografía del Brazo, Pierna, Mano, Muñeca, Pie, Tobillo, Hombro, Rodilla o Cadera)

Descripción General del Procedimiento

¿Qué son las radiografías de las extremidades?

Las radiografías utilizan rayos de energía electromagnética invisible para obtener imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa radiográfica. Las radiografías estándar se realizan por muchas razones, incluyendo el diagnóstico de tumores o lesiones óseas.

Las radiografías se realizan utilizando radiación externa para producir imágenes del cuerpo, sus órganos y otras estructuras internas con fines de diagnóstico. Los rayos X pasan a través de las estructuras del cuerpo hasta unas placas especialmente tratadas (parecidas a una película fotográfica) y se hace una foto tipo "negativo" (cuanto más sólida es la estructura, más blanca aparece en la placa). En lugar de placas, las radiografías también se pueden hacer con computadora y medios digitales.

Cuando el cuerpo se somete a los rayos X, diferentes partes del cuerpo permiten que pasen cantidades variables de rayos X a través de ellas. Las imágenes se producen en grados de luz y sombra, según la cantidad de rayos X que penetren los tejidos. Los tejidos blandos del cuerpo (como la sangre, la piel, la grasa y el músculo) permiten que la mayoría de los rayos X los atraviesen y aparecen en gris oscuro en la placa. Un hueso o tumor, que es más denso que los tejidos blandos, permite que pasen menos rayos X a través de él y aparece en color blanco en la placa. En una fractura de un hueso, el haz de rayos X pasa a través de la zona rota y aparece como una línea negra en el hueso blanco.

Las radiografías de las extremidades con frecuencia se utilizan como primer paso en el diagnóstico de lesiones de las extremidades, pero también pueden utilizarse para evaluar otros problemas que afecten a los huesos y/o los tejidos blandos.

Otros procedimientos relacionados que se pueden utilizar para diagnosticar problemas en las extremidades incluyen la tomografía computarizada (TC), resonancia magnética nuclear (RMN), artrografía o gammagrafía ósea. Consulte estos procedimientos para obtener información adicional.

Anatomía del brazo y la mano:

Ilustración de la anatomía del brazo
Click Image to Enlarge

El brazo está formado por los siguientes huesos:

  • Húmero - el hueso más grande de la parte superior del brazo. El extremo inferior se conecta con los dos huesos de la parte inferior del brazo (el radio y el cúbito).

  • Radio - uno de los huesos del antebrazo. El extremo superior es pequeño y forma parte de la articulación del codo. El extremo inferior es grande y forma parte de la articulación de la muñeca.

  • Cúbito - uno de los huesos del antebrazo, del lado del dedo meñique del antebrazo, que forma con el húmero la articulación del codo y actúa como pivote en la rotación de la mano.

La mano está compuesta de muchos huesos, músculos y ligamentos diferentes que permiten una gran cantidad de movimientos y destreza. Existen tres tipos principales de huesos en la mano, incluyendo los siguientes:

  • Falanges - los 14 huesos que se encuentran en los dedos de cada mano y también en los dedos de cada pie. Cada dedo tiene tres falanges (distal, media y proximal); el pulgar tiene sólo dos.

  • Huesos metacarpianos - los cinco huesos que componen la parte media de la mano.

  • Huesos carpianos - los ocho huesos que forman la muñeca. Los huesos carpianos están conectados a dos huesos del brazo: el cúbito y el radio.

Razones para Realizar el Procedimiento

Las radiografías de las extremidades (como el brazo, pierna, mano, pie, tobillo, hombro, rodilla, cadera o mano) se pueden realizar para evaluar si los huesos de la extremidad presentan fracturas o huesos fracturados, o evidencia de otras lesiones o condiciones, como infección, artritis, tendinitis, espolones óseos, tumores o anomalías congénitas. Las radiografías de las extremidades también se pueden utilizar para evaluar el crecimiento óseo y el desarrollo en los niños.

Las radiografías de las articulaciones se pueden realizar para evaluar el daño en los tejidos blandos, como cartílago, músculo, tendones o ligamentos, y para evaluar la presencia de líquido en la articulación y otras anomalías de la articulación como espolones óseos, pinzamiento de la articulación y cambios en la estructura de la articulación.

Su médico puede recomendarle una radiografía de las extremidades por otros motivos.

Riesgos del Procedimiento

Puede que desee preguntarle a su médico sobre la cantidad de radiación utilizada durante el procedimiento y los riesgos relacionados con su situación particular. Una buena idea es llevar un registro de su historial de exposición a la radiación, como exploraciones anteriores y otros tipos de rayos X, de forma tal que pueda informar a su médico. Los riesgos asociados con la exposición a la radiación pueden estar relacionados con la cantidad acumulativa de exámenes o tratamientos realizados con rayos X durante un largo período de tiempo.

Si está embarazada o sospecha estarlo, debe informárselo a su médico. La exposición a la radiación durante el embarazo puede provocar anomalías congénitas. Si es necesario que se haga una radiografía de las extremidades, se tomarán precauciones especiales para minimizar la exposición del feto a la radiación.

Es posible que surjan otros riesgos, dependiendo de su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Antes del Procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Por lo general, no se requiere preparación previa, como ayuno o sedación.

  • Avísele al técnico radiólogo si está embarazada o sospecha estarlo.

  • Avísele al técnico radiólogo si se ha sometido recientemente a un procedimiento radiológico con bario ya que esto podría interferir en la obtención de una exposición óptima a los rayos X de la parte baja de la espalda.

  • En función de su estado clínico, su médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el Procedimiento

Foto de una radiografía del codo

Radiografía del codo

Una radiografía puede realizarse en forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar según su condición y las prácticas de su médico.

Por lo general, un procedimiento radiológico de las extremidades sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa, las joyas, horquillas para el cabello, anteojos, audífonos u otros objetos que pudieran interferir con el procedimiento.

  2. Si se le pide que se quite la ropa, se le entregará una bata para que se la ponga.

  3. El tipo de procedimiento a realizar determinará la posición en que deberá colocarse, como acostado en una mesa, sentado o de pie, y el tipo de equipo de rayos X que se utilizará. Se lo colocará en una mesa de rayos X, que sitúa cuidadosamente la parte del cuerpo que va a ser radiografiada entre la máquina de rayos X y un cassette que contiene la película de rayos X o medios digitales. Los exámenes en posición de sentado o de pie se realizan de forma similar, con la parte del cuerpo que va a ser examinada entre la máquina de rayos X y la película de rayos X o medios digitales.

  4. Las partes del cuerpo que no vayan a ser radiografiadas pueden cubrirse con un delantal de plomo (escudo) para evitar su exposición a los rayos X.

  5. El técnico radiólogo le pedirá que mantenga quieta la extremidad en una posición determinada durante algunos instantes mientras se realiza la exposición a los rayos X.

  6. Si la radiografía se realiza para determinar una lesión, se tomarán precauciones especiales para prevenir más lesiones. Por ejemplo, si se sospecha una fractura, se puede aplicar una férula o un aparato ortopédico a la pierna o el brazo.

  7. Algunos estudios radiológicos pueden requerir varias posiciones diferentes de la extremidad. Es extremadamente importante permanecer completamente quieto durante la exposición, ya que cualquier movimiento podría distorsionar la imagen e incluso requerir que se haga otra radiografía para obtener una imagen clara de la parte del cuerpo en cuestión.

  8. El haz de rayos X se enfoca en la zona que va a ser fotografiada.

  9. El técnico radiólogo se sitúa detrás de una ventana protectora mientras se toma la imagen.

Si bien el procedimiento de rayos X no produce dolor, la manipulación de la parte del cuerpo que se examina puede causar alguna molestia o dolor, especialmente en el caso de una lesión reciente o un procedimiento invasivo como una cirugía. El técnico radiólogo utilizará todas las medidas posibles para que se sienta cómodo y realizará el procedimiento lo más rápido posible para minimizar cualquier molestia o dolor.

Después del Procedimiento

Generalmente, no se requiere ningún tipo de cuidados especiales después de radiografías de las extremidades. Sin embargo, su médico puede darle instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, según su situación particular.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

Esta página contiene enlaces a otros sitios Web con información sobre este procedimiento y condiciones de salud relacionadas. Esperamos que estos sitios le sean útiles, pero recuerde que nosotros no controlamos ni avalamos la información presentada en ellos, así como ellos tampoco avalan la información presentada en nuestro sitio.

American Academy of Orthopaedic Surgeons (Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos)

American Cancer Society (Asociación Americana del Cáncer)

Arthritis Foundation (La Fundación para la Artritis)

National Cancer Institute (NCI) (Instituto Nacional del Cáncer)

National Institute of Child Health and Human Development (Instituto Nacional de la Salud Infantil y del Desarrollo Humano)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)


STAY CONNECTED

Copyright 2014 Main Line Health

Printed from: www.mainlinehealth.org/stw/Page.asp?PageID=STW042788

The information provided in this Web site is for informational purposes only. It is not a substitute for medical advice. All medical information presented should be discussed with your healthcare professional. See additional Terms of Use at www.mainlinehealth.org/terms. For more information, call 1.866.CALL.MLH.